Android Wear sigue siendo irrelevante y muere lentamente

Android Wear surgió en 2014 como una versión adaptada de Android para dispositivos portátiles, especialmente los relojes inteligentes. Ese año debutó en Samsung Gear Live , LG G Watch y el famoso Moto 360 . Cuatro años después, sigue siendo un sistema operativo irrelevante en su clase y está muriendo lentamente. ¿Qué sucedió?

Antes de maldecir en los comentarios, veamos los hechos. El mercado de wearables aún es pequeño: la categoría vendió 26.3 millones de unidades entre julio y septiembre de 2017, según IDC , mientras que 373.1 millones de teléfonos inteligentes se vendieron en el mismo período. También es reciente: el reloj inteligente más vendido en el mercado ha existido por menos de tres años.

Sin embargo, la categoría ya es lo suficientemente madura y consolidada: los tres líderes del mercado, Apple , Fitbit y Xiaomi, han estado a la vanguardia desde principios de 2015 , casi sin cambiar de posición, concentrando casi el 40% de las ventas. Los siguientes lugares están históricamente ocupados por Garmin, Huawei y Samsung.

Todas estas seis compañías de dispositivos portátiles más grandes del mundo tienen un factor en común: a ninguno le importa un comino Android Wear. Samsung se centra en Tizen; Apple desarrolla watchOS; y Xiaomi, Fitbit y Garmin también tienen sus propios sistemas operativos. Huawei es el único que todavía lanza algo con Android Wear, pero sus ventas se centran realmente en las bandas inteligentes que ejecutan una plataforma patentada .

Por qué Android Wear no ha funcionado hoy

¿Por qué el sistema operativo de teléfonos inteligentes más grande no ha afectado a los wearables, los mayores compañeros de teléfonos inteligentes? Hay algunas teorías para esto. En Ars Technica , Ron Amadeo dice que el gran culpable es Qualcomm, que no ha anunciado un nuevo procesador de reloj inteligente en dos años. El último fue el Snapdragon Wear 2100, que ya era malo en el lanzamiento, adoptando un proceso anticuado de 28 nanómetros (en los teléfonos inteligentes, los chips ya eran una litografía de 14 nm).

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Asus ZenWatch 3 con Snapdragon Wear 2100, el último procesador portátil de Qualcomm

No creo que podamos echar todo detrás de Qualcomm: hay una combinación de culpables, que incluye a los fabricantes de wearables y al propio Google .

Para empezar, Android Wear solo comenzó a ser mínimamente decente en la versión 2.0, lanzada el año pasado ( que muchos relojes inteligentes no han recibido ). Ahora permite la instalación de aplicaciones de Play Store directamente en wearable, volviéndose más independiente; y obtuvo mejoras en la interfaz, que dependía mucho de los toques y los gestos, algo poco práctico en una pequeña pantalla de muñeca e inconveniente debido a las huellas dactilares que parecen dificultar la visualización del tiempo.

Problemas del sistema operativo

Incluso después de la actualización, Android Wear no se veía exactamente bien: nunca se optimizó lo suficiente para el hardware que tenía a su disposición, con animaciones sofocantes y lentitud en las aplicaciones. El procesador de 120 MHz de Pebble y 128 kB de RAM, por ejemplo, dieron un baño suave en chips de cuatro núcleos y la RAM de 512 o 768 MB de Android Wear.

Android Wear también es un trago de batería. Mi base de comparación es con Tizen: Gear S3 Frontier , por ejemplo, puede llevar dos días completos conmigo con la pantalla siempre encendida, o hasta tres días mostrando la hora solo cuando es necesario. Nunca tuve más de un día y medio en cualquier Android Wear, incluso con la pantalla apagada.

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Gear S3 Frontier con Tizen tiene más batería, más rendimiento y más funciones

Podría argumentar que el chip Gear S3 es más moderno y económico (14 nm), lo cual es cierto, pero incluso el Gear S2 tenía una autonomía superior (dos o tres días con la pantalla apagada) con un procesador de 28 nm, un Pantalla AMOLED y una pequeña batería de 250 mAh (ZenWatch 3 tiene 340 mAh; Moto 360 Sport tiene 300 mAh, Polar M600 tiene 500 mAh). Si el problema no está en el procesador, la pantalla o la batería, el sistema operativo tiene la culpa.

¿Dónde están los buenos productos?

Los fabricantes tampoco ayudan, ya que hay pocas opciones para los relojes inteligentes con Android Wear en el mercado y prácticamente ninguna de ellas es atractiva desde el punto de vista del costo, el diseño o las características.

En Brasil, entre los que venden o podrían vender algo con Android Wear, tenemos Asus, LG y Polar. LG no lanza relojes en el país, e incluso si lo hizo, Watch Sport fue duramente criticado por su incomodidad y mala duración de la batería; El Polar M600 es un automóvil deportivo que hace su trabajo, pero tiene una pantalla defectuosa y un diseño extravagante fuera del gimnasio. la ZenWatch 3 es un producto más caro con menos funciones que la competencia, sin GPS o el sensor de corazón. El Tag Heuer Connected es hermoso, pero aquí estamos hablando sólo los productos que se pueden comprar por más de cinco personas en el país.

El fracaso de Android Wear, por lo tanto, es una combinación de culpa y desinterés por todos lados. También sufre el problema del huevo y la gallina: los consumidores no compran porque los productos son malos; los fabricantes no invierten en el mercado porque la gente no compra; Los productos siguen siendo malos. Sería genial tener una plataforma sólida para dispositivos portátiles de Google, pero desafortunadamente nada parece acercarse a ella.

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