Apple debe pagar 502 millones de dólares por los trolls de patentes

La industria de patentes sigue siendo muy rentable en Estados Unidos, por lo que parece: Apple fue condenada a pagar 502,6 millones de dólares a VirnetX Holding Corp, un trol de patentes que posee el registro de tecnologías de comunicación seguras utilizadas en productos como iMessage y FaceTime.

VirnetX Holding Corp. actúa como un troll de patentes, es decir, hace compañías procesadoras de dinero que venden productos que supuestamente violan la propiedad intelectual. Usualmente, los trolls compran portafolios de patentes que pueden ser usados contra grandes compañías, generando ganancias de la compensación de estos procesos.

Esto es posible porque el sistema de aprobación de patentes en los Estados Unidos es un desastre: el propietario de la patente es el primero en registrarse, incluso si no ha creado ningún producto, no el primero en inventar. Además, las interpretaciones de lo que viola una propiedad intelectual pueden ser amplias, ya que es posible registrar patentes suficientemente genéricas (Apple lo sabe bien).

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Este caso específico se viene dando desde 2010, cuando VirnetX acusó a Apple de infringir cuatro patentes sobre FaceTime, VPN on Demand e iMessage. Las tecnologías están presentes en más de 400 millones de dispositivos comercializados por Apple, por lo que el CEO Kendall Larsen dice que la compensación de 502,6 millones de dólares es «justa».

Apple ha estado yendo a los tribunales durante ocho años, con repetidas derrotas: fue sentenciado a pagar US$302 millones, luego US$439,7 millones y ahora más de quinientos millones de dólares.

Las ganancias de Apple en el primer trimestre de 2018 fueron de 20.000 millones de dólares, mientras que los ingresos totales de VirnetX el año pasado fueron de sólo 1 millón de dólares. Pero ya ha hecho mucho dinero en el pasado: VirnetX demandó a Microsoft por violación de patente, que fue condenada a pagar US$ 106 millones; al final, Microsoft pagó US$ 200 millones para cerrar el caso.

Con las buenas noticias para VirnetX, las acciones de la pequeña empresa subieron un 44%. Pero el caso no está cerrado: la corte federal de apelaciones de los Estados Unidos, en Washington, dice que las patentes de VirnetX son inválidas.

Con información: Bloomberg.

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