Cómo Livraria Cultura y Saraiva se sumergieron en una profunda crisis

Las tiendas Livraria Cultura e Saraiva tienen la presencia adecuada en centros comerciales y regiones comerciales de las principales ciudades brasileñas. Algunos de ellos, como la Cultura de la Librería de la Avenida Paulista, en São Paulo, son tan visitados que parecen ser lugares turísticos. Pero detrás de la aparente bonanza, estas compañías enfrentan una crisis que podría llevarlas a la bancarrota.

Livraria Cultura fue la primera en tomar decisiones drásticas. La compañía tomó el control de Fnac en Brasil en 2017, pero este año cerró todas las unidades de la red, incluida la tienda en línea. Días después, la empresa se declaró en bancarrota . Las deudas de Livraria Cultura se estiman en al menos R $ 285 millones.

Aproximadamente un mes después, el principal competidor siguió el mismo camino: con deudas de alrededor de R $ 675 millones, la librería Saraiva solicitó la recuperación judicial el 23 de noviembre, irónicamente, el día del Black Friday , una de las fechas más importantes. para el comercio

Nadie lo esperaba. La pregunta sigue siendo: ¿qué llevó a las dos librerías más grandes de Brasil a caer en una crisis tan profunda?

La primera señal de advertencia: la extraña adquisición de Fnac

Por razones culturales y económicas, vender libros en Brasil nunca ha sido una actividad fácil. Sin embargo, las librerías y editoriales no solo han sobrevivido sino que han expandido sus operaciones en las últimas décadas. Parecían conocer las peculiaridades del mercado brasileño tan bien que podían desenredarse magistralmente de las dificultades del sector.

Pero en 2017, la alfombra que cubría el daño comenzó a reducirse. Las dos librerías brasileñas más grandes adoptaron la estrategia de «seguir sonriendo y saludando», pero las editoriales, especialmente las pequeñas, sintieron las consecuencias.

Las quejas sobre los pagos atrasados ​​a los editores comenzaron a ganar fuerza en 2016, pero se relacionaron con las librerías pequeñas o medianas que probablemente estaban siendo afectadas por la crisis económica del país.

Para 2017, estaba claro que las librerías más grandes también enfrentaban dificultades. Livraria Cultura, por ejemplo, había retrasado los pagos a los proveedores durante meses. Sin embargo, una extraña maniobra camufló la situación: Livraria Cultura adquirió las 12 unidades brasileñas de Fnac , que meses antes ya habían hablado de abandonar Brasil.

De hecho, no fue del todo una adquisición. La familia Hertz, propietaria de Livraria Cultura, acordó hacerse cargo de las operaciones de Fnac en Brasil a cambio de € 36 millones (en ese momento, alrededor de R $ 130 millones). Para Fnac, transferir este dinero parecía ser un buen negocio, ya que la simple terminación de sus operaciones en el país podría costar mucho más.

Para Livraria Cultura, el dinero podría aliviar las facturas. Pero un cambio de manos no hace que los problemas desaparezcan mágicamente. Además del caos en el interior, la Librería de Cultura ahora tuvo que desactivar la bomba dejada por el Fnac francés.

Hasta el día de hoy no está claro si Livraria Cultura tenía realmente la intención de revivir las operaciones de Fnac o si planeaba cerrar gradualmente las tiendas de Fnac. El hecho es que ninguna de las 12 unidades sobrevivió . La tienda en línea también cerró. Mirando hacia atrás, nos damos cuenta de que esta negociación inusual fue el preámbulo de una crisis devastadora.

Librería Laselva: el primer gigante en caer

En un pasado no muy lejano, mi ritual era registrarme y luego comprar revistas en Laselva para leer durante el vuelo. A pesar de tener tiendas en centros comerciales y estaciones de autobuses, la red era conocida por instalar unidades en los principales aeropuertos de Brasil.

Laselva tenía más de 80 tiendas en todo el país. ¿Sabes cuántos quedan? Así es, ninguno. Atrapado en deudas por un total de más de R $ 120 millones, la compañía entró en recuperación judicial en 2013. En marzo de 2018, el 2do Tribunal de Quiebras y Recuperación Judicial de São Paulo declaró la red en bancarrota.

Fue un susto para el mercado editorial, pero no hasta el punto del pánico generalizado. Mientras Laselva seguía su plan de recuperación, o al menos debería seguirlo, Cultura y Saraiva ampliaron sus operaciones de préstamos con asistencia bancaria, incluido el BNDES.

El problema es que esta expansión fue impulsada principalmente por la expectativa de crecimiento, no por el aumento de la demanda. En otras palabras, las dos compañías establecieron más tiendas con la esperanza de atraer naturalmente a más clientes, y no necesariamente porque la demanda de libros y otros productos relacionados estaba aumentando.

Como una bola de nieve, las deudas comenzaron a acumularse. Pero no fueron los bancos los que sintieron el impacto. Los editores estaban en primera línea. Debido a que Saraiva y Cultura representan aproximadamente el 35 por ciento de las ventas de la industria, en comparación con el 50 por ciento de las pequeñas editoriales, muchas de ellas pueden cerrar si una solución no llega a tiempo.

Esto se debe a que el mercado editorial sigue su propia dinámica. En lugar de comprar libros para revenderlos, las librerías a menudo reciben lotes de los editores para compensarlos a medida que se realizan las ventas. Es un sistema conocido como envío.

Con la crisis de las librerías, los editores no han recibido los libros que han proporcionado, que en muchos casos han sido comercializados durante mucho tiempo por las librerías. Es un efecto dominó que afecta a editores de todos los tamaños.

Muchos han frenado la producción o el ritmo de los lanzamientos debido a la falta de capital de trabajo o las incertidumbres que atormentan a la industria. Otros se niegan a proporcionar libros para Culture y Saraiva o están a punto de cerrar acuerdos fuera del sistema de consignación.

¿Por qué las grandes librerías entraron en crisis?

El declive de Laselva tuvo lugar en un contexto diferente del actual. La compañía atribuyó el problema a los remanentes de la crisis internacional de 2008 y los cambios en el sistema de licitación de Infraero, por ejemplo.

Bookstore Culture y Saraiva ya señalan factores como los precios cobrados por Amazon , la reciente crisis económica en Brasil, el retraso en los precios de los libros en el país y la falta de hábito de lectura por parte del brasileño.

Estos argumentos pueden tener sentido, pero solo hasta cierto punto. En los tres casos, la causa principal de la crisis parece ser solo una: el fracaso de la gestión. El caso de Livraria Cultura es quizás el más emblemático: si Fnac estaba pagando por otra compañía para hacerse cargo de las operaciones brasileñas, ¿no era evidente que algo no estaba bien allí?

Señalar con el dedo a Amazon es contraproducente. El gigante estadounidense ha crecido en Brasil, entre otras estrategias, comprando muchos libros en lugar de entregarlos, lo que finalmente le permite negociar valores y, por lo tanto, bajar los precios.

Pero incluso antes de que Amazon llegara a Brasil, Saraiva y Cultura ya practicaban descuentos agresivos. En muchos casos, muchos, incluso, los precios de las tiendas en línea fueron más atractivos que los precios de las tiendas físicas. Ciertamente, este es uno de los factores que alejó a los clientes de las librerías de ladrillo y cemento.

No tiene sentido culpar a los libros electrónicos tampoco. La línea Kindle es cada vez más exitosa, pero los lectores brasileños que prefieren los libros digitales a los físicos representan una minoría de consumidores.

Las librerías también se quejan de los precios de los libros que en los últimos años no han seguido el ritmo de la inflación. La tontería de este argumento es que, a pesar de esto, los libros siguen siendo caros para la mayoría de los consumidores.

Existe algún movimiento hacia la negociación con el gobierno para eximir al sector o para promover una política de control de precios, pero estas no parecen ser las mejores formas, al menos no de manera aislada.

El argumento de la falta de hábito de lectura ya representa un escenario real, pero eso tiene poco impacto en la crisis actual de las grandes librerías, porque el problema ha existido durante mucho tiempo y aparece como consecuencia de la falta de políticas públicas dirigidas a la educación y la cultura. Este es un problema que el gobierno debería priorizar.

Una vez en el metro, una señora me elogió por leer la Biblia. De hecho, lo que leí fue una versión de bolsillo de uno de los libros de The Chronicles of Ice and Fire . No estoy respondiendo con arrogancia o sarcasmo, así que solo te lo agradecí. Pero esta situación me molestó porque, en ese momento, me di cuenta de que probablemente la Biblia es el único libro al que innumerables brasileños tienen acceso.

Cambiar esta realidad requiere tiempo y buena voluntad política. No se puede esperar que surja una solución a corto plazo, mucho menos si es impulsada por los intereses de las librerías.

¿Hay luz al final del túnel para librerías?

La recuperación judicial es un asunto serio. Cuando una empresa llega a este punto, no hay una solución obvia o fácil para el problema. Pero definitivamente demonizar nuevas tecnologías o insistir en modelos de negocios que funcionaron hace años no lo resuelve.

Ejemplos de resultados de gestión más realistas están muy por debajo de nuestras narices. Mientras cultura y Saraiva agonizan, librería minera lectura crece apostando por las tiendas más magras y localizado en áreas que no recibieron mucha atención de las grandes redes, como las ciudades de Mogi das Cruzes (SP) y Sete Lagoas (MG).

Hoy, Reading tiene alrededor de 70 tiendas y puede tener más si Saraiva acepta la propuesta de venderle cinco de sus unidades cerradas. Cortarlo de raíz también es una estrategia obligatoria aquí: si una tienda de Reading está dañada por más de dos años, está cerrada sin piedad. Esto es lo que le sucedió a la unidad que la compañía tenía en un punto principal: la Avenida Paulista.

Otra red que se ha destacado es Livrarias Curitiba , que cumplió 55 años este mes. La compañía también ha crecido siguiendo la fórmula de buscar ubicaciones que fueron poco objetivo de competidores más grandes. En São Paulo, por ejemplo, Curitiba tiene tiendas fuera de las zonas más nobles: Shopping Aricanduva (Zona Este) y Shopping Tucuruvi (Zona Norte).

Es difícil saber si Livraria Cultura y Saraiva podrán disipar las pesadas nubes que se ciernen sobre ellas, pero los ejemplos de librerías más pequeñas muestran que, a pesar de todas las dificultades, el mercado editorial brasileño no está muerto.

Reorganizar la casa, reducir las excentricidades y negociar con los editores con más empatía, no como si fueran un mal necesario, como lo ha sido, es un buen comienzo. O empezar de nuevo.

Con información: Brazil Post , Estadão , See , The Globe , Time , Value , It Is Money

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