¿Cuál es la diferencia entre un antivirus gratuito y uno de pago?

Dependiendo de a quién se lo pida, pagar por el software antivirus es una buena inversión o una tontería total. Sin embargo, no se necesita ningún punto de vista. Usted puede encontrar buenas razones para elegir un antivirus de pago y otros para ahorrar dinero.

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Para los usuarios de Windows principalmente, se requiere alguna medida de seguridad. Las compañías de software antivirus ciertamente se benefician de esto, pero también hay muchas opciones gratuitas. En el lado libre hay algunos nombres sólidos y acreditados como Avast/AVG, Avira y Bitdefender (además de las ediciones gratuitas de sus competidores de pago).

Microsoft ofrece Microsoft Security Essentials básico para Windows Vista y Windows 7 . En Windows 8.1 y Windows 10 está integrado y se llama Windows Defender.

Hay tantos otros proveedores de antivirus «PRO» como Bitdefender, McAfee, Norton, ESET y Kaspersky Lab. Los de pago suelen ofrecer una serie de características adicionales, que pueden ser útiles o un tanto exageradas, dependiendo de muchos factores.

Hablamos con expertos en seguridad que nos explicaron puntos importantes a tener en cuenta a la hora de decidir si pagar o no por una solución antivirus.

¿Es el antivirus gratuito diferente de un antivirus de pago?

La respuesta corta es sí. Es lógico. Nadie cobrará por ofrecer exactamente lo que ya ofrecen de forma gratuita. Hay una serie de características adicionales incorporadas sólo para paquetes premium como VPNs, anti-ransomware, protección criptográfica, seguridad de contraseña ilimitada, entre otros, que casi siempre se venden en el exterior o no allí.

La cuestión es evaluar, en función del antivirus que elija, las listas de rendimiento de AV-Test para Windows, macOS, Android , uso doméstico o corporativo, e investigar las comparaciones de los fabricantes para averiguar qué recurso es «gratuito» o «de pago».

Generalmente, las versiones de pago ofrecen alrededor de tres niveles de protección y de uno a cinco dispositivos (entre ordenadores, teléfonos móviles y tablets ). Lleve un registro de los artículos, anote cuáles de ellos son importantes y téngalos en cuenta cuando elija si desea pagar o no.

Monetización de la protección

Camilo Gutiérrez, director del laboratorio de ESET en América Latina, una empresa eslovaca que trabaja con versiones de prueba gratuitas y limitadas en el tiempo, también explica que hay otros factores a tener en cuenta en los productos: la monetización. Las soluciones de seguridad gratuitas pueden mostrar anuncios y utilizar los datos de los clientes en el marketing. No es que esto sea un problema, al contrario, pero es importante que sepas que esto sucederá.

«Debemos recordar que detrás de cualquier solución de ciberseguridad hay una empresa que debe sobrevivir de alguna manera. Así que el concepto de que es gratis es que el usuario no paga una cantidad directa de dinero, sino que la solución monetiza de otras maneras para mantener la empresa en funcionamiento. Esto suele ocurrir con la publicidad», dice.

Fabian Fruhmann, portavoz de Avira, explica que en la versión «pro» la seguridad es la misma, pero hay más ventajas: el soporte, se prioriza en el proceso de análisis y análisis de archivos en la nube y se utiliza el antivirus sin publicidad en el software. «Los usuarios de ambos productos disfrutan de las mismas funciones de seguridad de Avira», afirma.

Eso podría ser insignificante. Pero en algunos casos, las ventanas emergentes incesantes insisten en que el usuario se suscriba a la versión de pago y, en los PC más modestos, los ralentizan. Además de los anuncios, algunos programas antivirus gratuitos también pueden cambiar la página de inicio y el motor de búsqueda predeterminados de su navegador, lo que resulta muy molesto.

Protección por capas

Roberto Rebouças, director ejecutivo de Kaspersky Lab en Brasil, explica que la empresa rusa apuesta por una protección más robusta en la versión de pago y, para tener una seguridad efectiva, es necesario trabajar con protección por capas.

«Prácticamente todas las soluciones gratuitas ofrecen lo básico, algunas ofrecen un cortafuegos personal, pero sólo las de pago trabajan con análisis de comportamiento (importante contra el software de rescate), la nube (contra fallos desconocidos o «0-day»), la reputación del sitio web (contra mensajes de phishing y fraude) y la prevención de la explotación de fallos», enumeró.

Actualizaciones y detección proactiva

Usted necesita pensar en qué tipo de información desea proteger y en qué escenario. Esto nos deja en la oscuridad sobre si un antivirus gratuito es «más fuerte» o «más débil». Una diferencia notable pueden ser las nuevas amenazas, los productos de pago con monitores de comportamiento más elaborados son más propensos a encontrar amenazas no explotadas.

«La frecuencia de las actualizaciones dependerá de la empresa y de las características de las tecnologías de protección. Por esta razón, es importante que el usuario verifique que la solución que ha decidido adoptar tenga tecnologías de detección proactiva, y no sólo un mecanismo que depende de las actualizaciones para su correcto funcionamiento», advierte Gutiérrez.

Si tenemos en cuenta que muchas de estas soluciones gratuitas no tienen todas las características de seguridad disponibles por razones obvias, el usuario puede estar desprotegido contra ciertos tipos de amenazas más complejas y ocultas en el ordenador.

Sistemas operativos antiguos

Suena como una mentira, pero todavía hay mucha gente que usa sistemas operativos obsoletos. De acuerdo con los datos de StatCounter, el 33% de las máquinas Windows siguen usando Windows 7, otro 2,2% Windows XP y un 0,60% Windows Vista (Nov/2018).

Estos sistemas ya no reciben actualizaciones de seguridad o reciben ajustes oportunos, a menudo en equipos con hardware igualmente anticuado.

«La falta de protección contra la explotación de las vulnerabilidades[en los antivirus gratuitos] deja a los usuarios que tienen sistemas operativos más antiguos o que están anticuados sin protección, por muy buena que sea la solución», dijo Rebouças.

¿Debo pagar por un antivirus?

Los que ya han sufrido pérdidas financieras saben el precio que han pagado. Y, sin duda, las razones que llevan a alguien a migrar de una solución gratuita a una de pago son diversas y van desde el exceso de anuncios, pasando por el tipo de información que se quiere cuidar, entendiendo si el uso es en el hogar o en los ordenadores de la empresa, hasta el importe que se cobra por la protección en la máquina (o máquina) para la prevención.

¿Qué tipo de usuario es usted?

«Si un usuario no maneja información confidencial o importante, tiene buenas prácticas de seguridad y se mantiene al día con las últimas estafas y amenazas, puede utilizar una solución gratuita. Pero si en cambio maneja información confidencial, realiza transacciones comerciales en línea o atraviesa múltiples usuarios, es mejor utilizar una solución de seguridad que tenga múltiples tecnologías de detección», concluye Gutiérrez.

Es decir, en el caso de familias numerosas, con niños y adultos que todavía tienen dificultades para mantener un comportamiento seguro en Internet, puede ser interesante utilizar protección pagada. Nunca se sabe lo que esta clase puede hacer. Más aún cuando se trata de empresas. Hay responsabilidades para los datos de clientes y empleados.

Soporte y servicio

Además, confiar en el servicio de atención al cliente, especialmente para uso comercial, puede ser una razón de peso para los clientes que a menudo tienen dudas sobre cómo realizar actualizaciones de gran volumen en un parque de maquinaria.

Así que si eres el único usuario y sabes cómo cuidarte, está bien optar por una versión gratuita si tu presupuesto es ajustado. Pero si comparte la máquina con la familia, no tiene control absoluto de quién la usa y necesita la computadora para realizar transacciones financieras o guardar datos confidenciales, considere pagar.

Una última cuestión a tener en cuenta es que, aunque a menudo se puede confiar en otro software libre para cubrir los huecos que deja el antivirus gratuito, como un sistema de control parental, una VPN o funciones que se incorporan en los navegadores, mezclar y combinar soluciones de protección puede resultar complicado.

Siempre que hay un conflicto entre programas o aparece una advertencia sobre una amenaza potencial, puede ser difícil saber cuál de los productos que está utilizando ha causado el problema o lo está acusando de «falso positivo». Las soluciones más integradas evitan esto.

¿Cómo elegir su antivirus?

  1. Dar preferencia al software mejor posicionado en la lista de AV-Test;
  2. Compare, en cada fabricante, las características que faltan en la versión gratuita;
  3. Si elige la versión de pago, compare los precios en cada nivel de protección;
  4. También anote cuántos dispositivos están cubiertos por una licencia;
  5. Anote qué tipos de protección considera esenciales y no se rinda.
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