Disco duro HDD vs SSD: ¿qué tipo de memoria de almacenamiento elegir?

Los discos duros están siendo reemplazados por un nuevo tipo de almacenamiento de memoria: SSDs. Pero, ¿debería elegir siempre esta opción, que es generalmente más cara y limitada en espacio que los discos duros? Todavía hay casos en los que los buenos y viejos discos duros, muy fiables y densos, siguen funcionando bien.

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Aparecen en todas partes: las unidades SSD ocupan su lugar en nuestros ordenadores, ya sean portátiles o de sobremesa. Su principal ventaja es la velocidad a la que son capaces de leer y escribir datos y los tiempos de acceso muy bajos. Esto hace posible hacer el mejor uso de los recursos de la computadora, que entonces parece mucho más sensible.

Desde un punto de vista técnico, las unidades SSD almacenan datos en chips de memoria no volátil interconectados. En algunos casos, la unidad SSD se suelda directamente a la placa base. O incluso toma la forma de una tarjeta PCIe. En otros, toma la forma de un disco duro que se instala para reemplazarlo.

Obviamente, el tipo de memoria utilizada es diferente de la que se encuentra en las memorias USB, por ejemplo. Es más rápido y sobre todo más fiable. Esto explica por qué, con la misma densidad de almacenamiento, las unidades SSD siempre son más caras que su equivalente en una llave USB.

¿Los «discos duros» de la unidad SSD sustituirán completamente a los discos duros (HDD)?

De hecho, las unidades SSD son el último desarrollo de una tecnología tan antigua como la informática: la del almacenamiento de datos. Al principio de la historia de la TI, el almacenamiento es un verdadero dolor de cabeza. Por ejemplo, la información se almacena durante unos segundos en líneas de retardo.

Luego está la aparición de las memorias utilizando las propiedades magnéticas de ciertos materiales. Este es ante todo el caso de la memoria tórica: una malla de cables tejidos a mano muy finos con núcleos magnéticos en ciertas intersecciones. Ellos son los que, al cambiar de poste, almacenan un poco (0 o 1).

Dos direcciones históricas: el disco duro, luego las memorias flash

Y a finales de la década de 1950, comenzó a aparecer la tecnología de discos duros. Son entonces monstruos reales, y la idea de hacerlos, por ejemplo, un reproductor de audio que quepa en el bolsillo probablemente se habría doblado detrás de los ingenieros en ese momento.

Para que se haga una idea, el IBM 350 RAMAC, lanzado en 1956, utilizó 50 bandejas magnéticas de 24 pulgadas (de unos 61 cm de diámetro). Dos frigoríficos grandes podrían entonces almacenar 3,75 MB de datos. En las décadas de 1980 y 1990, el tamaño de los dispositivos disminuyó rápidamente al de los dispositivos actuales.

Más recientemente, han aparecido otros tipos de recuerdos. La idea era reducir el tamaño de los dispositivos y el tiempo de acceso. Se han creado chips de memoria volátiles, como RAM, y chips de memoria permanentes, memoria de burbuja, flash y NAND.

Los primeros SSDs aparecieron a finales de los años 2000, al mismo tiempo que los primeros portátiles. En 2007, el precio por giga de una SSD de 1 ó 2 giga era bastante normal. Hoy en día, hay SSDs de varios terabytes, pero a precios que todavía los reservan para ciertos usos avanzados.

¿Por qué elegir una unidad SSD, por qué elegir un disco duro?

Hoy en día, por un lado, tenemos la madura tecnología SSD y, por otro, discos duros cuya tecnología está ampliamente probada con densidades de almacenamiento a precios inigualables. Así, 1 TB cuesta unos cincuenta euros en disco duro y más de 200 euros en SSD. Obviamente, el estándar, en el lado de las SSD, es por lo tanto en capacidades más bajas: 128 GB contra entre 500 GB y 1 TB para aquellos que eligen el disco duro.

Donde el SSD brilla es en los tiempos de acceso y rendimiento. Un PC equipado con una unidad SSD es un verdadero placer de uso. Se inicia en pocos segundos, las aplicaciones se abren inmediatamente. Los discos duros son mucho más lentos. Además, es necesario esperar cada vez que la bandeja gira a su velocidad nominal antes de leer los datos de la misma, lo que prolonga el tiempo de acceso.

La otra desventaja de los discos duros es que es mejor evitar la fragmentación. Un archivo escrito continuamente se leerá más rápido que un archivo dividido entre varios sectores. Esto se debe a la cabeza de reproducción única, que tiene que moverse en todas las direcciones para recoger las piezas. Los SSDs no tienen este problema.

El espinoso tema de la fiabilidad

En un artículo anterior que provocó una reacción de muchos de nuestros lectores, decimos, en resumen, que los SSDs son actualmente lo suficientemente fiables como para que no tengamos que cambiar nada en nuestros hábitos. Es cierto que al principio, cuantos más datos se escribieran y reescribieran en él, más rápido se desmoronaría la unidad SSD.

Esto sigue siendo cierto, pero el fatídico retraso se ha alargado tanto que es probable que otro dispositivo clave de su ordenador falle antes de que la unidad SSD muestre signos de desgaste. Una vez más, la tecnología avanza a pasos agigantados. Y afortunadamente, las precauciones de ayer son mucho menos relevantes hoy en día.

Además, usted tiene por lo menos 6 años de servicio bueno y leal. Seamos sinceros: ¿nunca ha tenido que sustituir un disco duro antes de esta fecha límite?

Qué solución de almacenamiento elegir

Si no está seguro de elegir un ordenador de sobremesa, le recomendamos encarecidamente que elija una unidad SSD con una capacidad de disco de arranque relativamente pequeña y que reserve el almacenamiento de datos real para un disco duro de gran tamaño, a fin de aprovechar todo el espacio que necesite.

Sin embargo, hay aplicaciones, como la edición de vídeo, en las que algunas personas prefieren las SSD. Pero, por supuesto, es un costo adicional significativo. En los portátiles, incluso si el coste es mayor, en uso, poder disfrutar de una única unidad SSD lo suficientemente grande es realmente una ventaja.

Porque si utiliza una unidad de disco duro externa para obtener grandes cantidades de datos, siempre habrá situaciones en las que su unidad de disco duro externa estará en casa y la echará de menos. Una solución alternativa es optar por discos híbridos, a la velocidad entre los discos duros y las unidades SSD.

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Por último, para el almacenamiento externo, la SSD sólo vale la pena si dispone de puertos USB 3 o Thunderbolt para aprovechar el menor rendimiento posible.

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