Fuentes de alimentación, ¿cómo hacerlo bien en el momento de la compra?

La fuente de alimentación o PSU, la mayor parte del tiempo es el último elemento en el ordenador a elegir, y en ese momento comienzan a surgir las dudas, ¿cuántos vatios necesitaré para que mi fuente de alimentación pueda manejar la máquina? ¿PFC activo? Sello 80 Plus? Pues bien, para aclarar esta y otras dudas, voy a hacer una recopilación de información que le facilitará la vida, y también le ayudará a aliviar su bolsillo, tanto a la hora de elegir la mejor fuente de coste/beneficio como a la hora de pagar la factura de electricidad. 

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Pero antes que nada, necesitamos entender el papel de la fuente de alimentación en nuestro ordenador. Como su nombre indica, es responsable de suministrar el «combustible» a los componentes del ordenador, que, como cualquier otro electrónico, funciona a través de la electricidad. Pues bien, la función de la fuente en este caso es recibir y convertir la tensión alterna (CA o CA) suministrada por la red eléctrica en corriente continua (CC o CC). En este caso, la fuente de alimentación convierte los 110V o 220V que alternan de la red a +3,3V, +5V, +12V y -12V DC. Alimentando así los componentes de nuestro ordenador. 

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Existen dos estándares de fuentes de alimentación, la Lineal y la Clave, ambas tienen básicamente el mismo proceso de trabajo, pero las fuentes lineales trabajan básicamente con bajas potencias, siendo muy utilizadas en notebooks, teléfonos inalámbricos, cargadores de teléfonos celulares y dispositivos de este tamaño, las fuentes lineales también podrían funcionar en altas potencias, pero sus componentes necesitan ser extremadamente grandes para soportar números tan altos. Por esta razón se utilizan fuentes clave para estas funciones, ya que tienen entrada de tensión de alta frecuencia, lo que favorece el uso de transformadores y condensadores electrolíticos más pequeños. No me detendré en las cuestiones técnicas y los componentes internos de la fuente en este artículo, pero esta pequeña explicación ya es capaz de dilucidar cómo funciona una fuente de PC. Ah y el nombre clave, no tiene relación con el hecho de tener un interruptor encendido y apagado, sino con el de «conmutación de alta frecuencia».

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Ahora que ya tenemos una base de cómo funciona la fuente, podemos empezar a elegirla, y en este sentido, el primer punto que se suele observar en nuestra configuración, es cuánto va a consumir la máquina, para ello, muchas veces pensamos sólo en nuestra tarjeta de vídeo y nos olvidamos del resto de los componentes y acabamos adquiriendo una fuente no tan potente como la necesaria. En otros casos, realizamos una cantidad milagrosa de consumo y terminamos comprando una fuente de poder, la cual termina quedando sobrante, pensando muchas veces incluso en futuras actualizaciones. Sin embargo, esto va en contra de los desarrollos recientes, porque si nos damos cuenta, la tendencia en el consumo de componentes ha ido disminuyendo a lo largo de los años.

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Pero si vamos a pensar, comprando una fuente más poderosa de la que necesitamos, tiene sentido, porque a menudo es bueno tener demasiadas sobras, ¿no es así? No necesariamente, una fuente más potente, por lo tanto, genera más calor y consumo de energía, pero no garantizará una mejor eficiencia o funcionamiento de los componentes. Por esta razón, el primer factor a tener en cuenta a la hora de comprar una fuente es su potencia.

Para comprar una fuente de acuerdo a nuestras necesidades podemos calcular el consumo medio de cada componente y comprobar las necesidades energéticas totales, por lo que existen herramientas que calculan el consumo estimado de componentes y ya indican la mejor fuente de uso, puedes encontrar esta calculadora en este enlace. Otra forma, es en la página web del fabricante de su tarjeta de vídeo, generalmente en las especificaciones completas, hay un campo llamado «Recommended Power System», en el que se encuentra la potencia de la fuente recomendada, no sólo para la tarjeta de vídeo, sino para todo el ordenador. Generalmente la configuración utilizada para sugerir la fuente de alimentación, coincide con la tarjeta de vídeo en las líneas de trabajo, o es superior a ella, asegurando siempre un pequeño excedente de energía por parte de la fuente.

Fuentes de alimentación, ¿cómo hacerlo bien en el momento de la compra? 5Fuente recomendada para una tarjeta gráfica Nvidia GTX 1080TI

Bueno, ahora que sabemos cuánta energía vamos a necesitar, pasemos a otros factores que son extremadamente cruciales para elegir nuestra fuente, y que también influirán en la energía y su consumo.

Sin embargo, antes de eso, vale la pena mantener la marca de la fuente, marcas poco conocidas, o aquellas que ofrecen alta potencia a precios relativamente bajos e incluso llamadas fuentes genéricas, deben ser dejadas fuera de su elección, muchas veces estas fuentes no tienen PFC, sellos de certificación e incluso no entregan lo que prometen en sus especificaciones. Esto se debe a que el fabricante rompe la fuente con la potencia máxima de pico, que normalmente se proporciona durante unos segundos o incluso midiendo la potencia máxima en situaciones de temperatura ambiente poco realistas, lo que normalmente no ocurre en el interior del armario o en regiones muy calientes. 

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El primer elemento esencial que debe contener la fuente es el PFC (Power Factor Correction), que es básicamente un mecanismo que corrige la tensión de entrada, para que la fuente no sufra sobretensiones, si la fuente no contiene PFC, táchala de la lista. Si todavía no sabes lo que es el PFC Activo? Entonces asegúrese de leer este artículo. 

Existen dos tipos de PFC, activo y pasivo, el PFC, además de corregir el aporte energético de la fuente, también asegura su eficiencia energética, las fuentes sin PFC pueden perder entre un 40% y un 50% de la energía que reciben y toda esta energía se transforma en calor. Por lo tanto, una fuente sin PFC consume hasta un 50% más que su potencia, las PSUs pasivas de PFC, pueden perder entre un 20% y un 30%, mientras que las fuentes con PFC activo tienen una pérdida máxima del 5%. Por lo tanto, las fuentes con esta tecnología garantizan un consumo mucho menor, según su potencia.

Para saber si la fuente tiene PFC activo o no, basta con buscar esta información en el sitio del fabricante o en las especificaciones adhesivas> Un consejo, las fuentes que tienen una clave para el intercambio entre 115V y 230V no tienen PFC o tienen PFC pasivo, por esta razón no se recomiendan las fuentes que todavía tienen este sistema de intercambio de voltaje.

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Relacionado también con la eficiencia energética de la fuente tenemos el sello 80 Plus, este sello fue incorporado por los fabricantes como garantía de calidad de sus productos, para garantizar el sello, las fuentes pasan por el programa de pruebas de Energy Star, una empresa independiente que realiza este tipo de análisis. Esta certificación tiene 6 categorías diferentes, el estándar 80 Plus o Blanco, Bronce, Plata, Oro, Platino y Titanio. Las diferencias entre cada certificación están directamente relacionadas con la eficiencia. Cada nivel de sellado corresponde a la eficiencia mínima que la fuente ha alcanzado en ciertos niveles de carga de trabajo, estos niveles de carga se dividen en 20% de potencia nominal, 50% y 100%, siendo 50% la carga en la que la fuente puede lograr la mejor eficiencia. La tensión de entrada también es capaz de influir en este número, las redes eléctricas de 230V garantizan una mayor eficiencia. Compruebe la tabla de rendimiento para cada nivel de sellado.

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Ahora que sabemos que la certificación es un punto crucial, necesitamos entender de qué se trata la eficiencia energética. Y para ello, necesitamos saber que hay dos tipos de eficiencias, una influenciada por el PFC y la otra relacionada con el sello 80 Plus. La eficiencia energética garantizada por el PFC se denomina potencia activa, y se mide en VA, esta medida se utiliza para definir la corriente de entrada alterna en la fuente y cada VA equivale a 1,43 vatios, por lo que 300VA equivale a 429W (300VA x 1,43W). En fuentes sin PFC, como la eficiencia es baja, el consumo en VA es mayor, y la energía que se pierde se llama reactiva, esta energía genera calor, por lo tanto, las fuentes con PFC activo, generan menos energía reactiva y menos calor, y logran una mayor eficiencia energética, generando más energía, con menos consumo, recordando que las fuentes con PFC activo, tienen una eficiencia de al menos 95%.

El segundo factor que garantiza la eficiencia es el Sello 80 Plus, que se refiere a los vatios gastados por la fuente para generar la potencia necesaria, como su nombre indica, las fuentes con este sello, son capaces de utilizar al menos el 80% de la energía que se suministra la misma, esta eficiencia está garantizada en situaciones de 20%, 50% y 100% de la necesidad energética. 

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Aunque una fuente con este tipo de certificación se vuelve más cara, la relación coste-beneficio en relación con el consumo de energía acaba siendo muy válida. También vale la pena recordar que uno de los requisitos para el sello 80 Plus es el PFC activo.

Para ejemplificar toda esta explicación, si tenemos una fuente de 500W sin el sello 80 Plus, para alcanzar esos 500W, necesitaremos gastar 700W, con un 60% de eficiencia, 200W será pérdida de energía. Ahora bien, si tuviéramos una fuente con el sello 80 Plus Titanium Seal, que tiene una eficiencia del 91% para obtener los mismos 500W, gastaríamos sólo 545W, un ahorro que al final del mes, si tu PC permanece encendido durante mucho tiempo, en poco tiempo de uso la diferencia entre el valor de las fuentes ya estaría pagada.

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Por supuesto, este es un ejemplo ficticio, ya que en el mercado hay pocas fuentes con sello 80 Plus Titanium, suelen tener una potencia superior a 1000W y un coste muy elevado, siendo utilizadas generalmente para superordenadores, entrando difícilmente en la agenda de los PCs domésticos.

Pasando a una situación más real, las fuentes con 80 Plus Blanco y Bronce Sello, son realmente grandes beneficios de coste, tienen componentes de calidad y ofrecen lo que prometen, sin costar ríos de dinero, por supuesto, si usted prefiere una fuente con los mejores componentes de la línea, usted debe optar por una con sellos de oro, sin embargo, estas fuentes se encuentran generalmente en alta potencia, haciendo que su precio sea mucho más alto también.

¿Cómo elegir?

Bueno, ahora que sabes prácticamente todo sobre las fuentes, es el momento de elegir la que mejor se adapte a tu configuración y que te ayude a consumir menos energía. Una vez que hemos calculado el consumo medio que tendrá nuestra máquina, podemos decidir elegir una fuente que cumpla exactamente estos requisitos, pero mi consejo es, tomar una fuente que tenga al menos un 20% más de potencia. Aunque garantiza un 80% de eficiencia mínima incluso al 100% de su capacidad, esto generará mucho calor, lo que puede contribuir a una caída en la eficiencia, por lo que un poco de holgura es algo que puede ser útil. Ahora bien, si prefiere aprovechar al máximo la eficiencia energética de la fuente, debe obtener una que tenga el doble de potencia que la que su máquina requiere, de modo que trabajar al 50% siempre será más eficiente, consumiendo mucho menos a largo plazo, convirtiéndose así en una gran ventaja en términos de costes.

En cuanto a la marca, preferir los conocidos, buscar comentarios o incluso la indicación de las personas que usted sabe que entienden el tema, marcas poco conocidas puede ser sospechoso, porque el Sello 80 Plus puede ser falsificado, para asegurarse de que usted puede acceder al sitio de Plug Load Solutions, y allí encontrar todas las fuentes que figuran con el sello.

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En particular, siempre he tenido buenas experiencias con fuentes de EVGA, Corsair y Thermaltake, pero hay varias otras marcas de calidad en el mercado, sólo tienes que buscar y elegir la que más te convenga.

Pero entonces, ¿hay todavía alguna duda sobre las UPM? Coméntanos, o si tienes otro componente que quieras conocer más de cerca, sólo tienes que dejar tu pregunta en los comentarios.

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