Google multa a 2.400 millones de euros por monopolio

Durante más de dos años, la Comisión Europea ha acusado formalmente a Google de abusar del poder económico. Desde entonces, la compañía ha vivido con la posibilidad de recibir una multa. Pero nadie esperaba una cantidad tan grande: el martes (27), la Comisión Europea anunció la decisión de multar a Google con 2.420 millones de euros, un valor récord.

Para Margrethe Vestager, comisionada antimonopolio de la UE, «Google ha estado creando muchos productos y servicios innovadores que han cambiado nuestras vidas, lo cual es algo bueno». Ella continúa diciendo que a pesar de esto, «Google ha abusado de su posición dominante en el mercado en el marketing de motores de búsqueda al promover su propio servicio de comparación de precios en sus resultados de búsqueda y degradar a sus competidores».

Además de establecer la multa, la Comisión Europea le ha dado a Google 90 días para dejar de favorecer sus servicios de búsqueda, de lo contrario, Google podría tener que pagar una multa diaria del 5% sobre los ingresos promedio generales de Alphabet.

¿Qué hizo exactamente exactamente Google para que la Comisión Europea lo tratara tan rigurosamente? Toda la historia comenzó en 2010, cuando varias compañías, incluidas Microsoft y TripAdvisor, acusaron a Google de socavar sus servicios de comparación de motores de búsqueda.

A partir de ahí, se inició una investigación exhaustiva y, basándose en ello, la Comisión Europea concluyó que las propias páginas de comparación de precios de Google se muestran en los resultados prioritarios sin mérito.

La Comisión Europea también concluyó que Google tiene un mecanismo de castigo que, según ciertos parámetros, puede reducir los servicios de comparación de precios en los resultados de búsqueda, pero que sus propias páginas no están sujetas a este sistema, lo que las deja siempre en ventaja.

No termina ahí. Para la Comisión Europea, la conducta de Google ha impactado negativamente la competitividad ya que las compañías rivales, enfrentadas con tantas limitaciones, terminan con menos incentivos para invertir en innovación, lo que también tiene el efecto de evitar que los usuarios encuentren resultados que podrían ser más relevantes. .

En el documento que describe la decisión, la entidad señala que el primer servicio de comparación de precios de Google, Froogle, nunca ha tenido mucho éxito. En 2008, después de que el mecanismo pasó a llamarse Búsqueda de productos de Google, la compañía comenzó a utilizar estrategias malversadas por la Comisión Europea para promover el servicio. Esta práctica habría continuado en 2013, cuando el comparador de precios pasó a llamarse Google Shopping.

Las prácticas de la compañía tuvieron un impacto significativo en la Unión Europea. Según la entidad, «el servicio de comparación de precios de Google ha aumentado su volumen de tráfico 45 veces en el Reino Unido, 35 veces en Alemania, 19 veces en Francia, 29 veces en los Países Bajos, 17 veces en España y 14 veces en Italia». En contraste, los servicios de la competencia supuestamente redujeron el tráfico.

Google responde

Tan pronto como se publicó la decisión de la Comisión Europea, Google publicó una nota en su blog oficial para defenderse. La compañía dice que respeta la decisión, pero considerará apelar.

En el mismo texto, Google argumenta que siempre trata de llevar al usuario a lo que quiere encontrar. En este sentido, la compañía entiende que los usuarios prefieren ir directamente a la página de un producto que ir a un sitio de comparación para repetir la búsqueda.

Google también considera injusto afirmar que sus prácticas están dañando a los competidores, citando los motores de búsqueda de Amazon y eBay, que pueden proporcionar información muy útil en los resultados.

Pagar 2,42 mil millones de euros puede no ser suficiente. La Comisión Europea todavía está investigando a Google por presuntas prácticas anticompetitivas en la plataforma Android y la red publicitaria AdSense .

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