Impactos y errores en el diseño de Windows 8

Nota del editor: Windows 8 Consumer Preview está ahí para cualquiera que quiera ver, probar, usar. Varias cosas han cambiado. Para entender mejor el trabajo de MS en la parte visual del sistema, invitamos a alguien que se ocupa de todo el tema, el notable Marcel Müller. Tienes que leer este artículo. (Thássius Veloso)

Pocos lugares en el mundo son tan inmersivos como los parques de Disney. Los que pasan dicen que realmente sienten que están en otro país, en otro mundo. Las atracciones están tan bien hechas que cada detalle de la decoración está calculado; los discursos, movimientos y expresiones del personal del parque también están entrenados para que te sientas parte de la experiencia.

Sin embargo, por mucho que se dediquen a crear una inmersión total, hay ciertas cosas que denuncian la artificialidad de los juguetes y castillos que no son exactamente mágicos, como encontrar un extintor de incendios – los rojos, de seguridad – dentro de un salón en el Viejo Oeste, o pasar detrás de un castillo y ver que su fachada es una mera fachada y que detrás de él hay estructuras feas.

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Esta analogía, para mí, encaja perfectamente con Windows 8. La versión Consumer Preview del último sistema operativo de Microsoft trae como gran atractivo su nueva interfaz, Metro. Su promesa es ser Windows «reimaginado» – la propia palabra de la empresa. Y, de hecho, funcionó: nadie esperaba una propuesta tan audaz de MS, considerada una empresa más conservadora y aburrida en términos de diseño.

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Vista previa para consumidores de Windows 8

La innovadora interfaz, desde las pantallas pequeñas hasta las grandes, ha complacido a un público enorme, desde los usuarios que no se preocupan por la estética hasta los más aficionados a los detalles. En particular, yo también estaba muy emocionado. Pero la emoción desapareció tan rápido como cuando pude probar eficazmente el Consumer Preview. Ahí es donde vi los extintores de incendios detrás de la hermosa atracción llamada Metro, parte de un plan de Microsoft que va mucho más allá del escritorio.

Real vs. digital

Gran parte del éxito de Metro se debe a su carácter ligero a los ojos. Este fue un movimiento muy inteligente de Microsoft. Las interfaces de nuestro mundo tecnológico están llenas de pantallas, ventanas y elementos con toques de realidad. Gran competidor de Microsoft, Apple abrazó el skeuomorfismo, que es la práctica de añadir elementos realistas (no confundir con hiperrealistas) en sus interfaces para hacer que el usuario se sienta más cómodo al interactuar con una determinada aplicación, una vez que esos elementos le recuerdan a objetos cotidianos, que en teoría ya sabe cómo manejar.

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Sin entrar en el mérito de la eficacia de esta técnica, lo que importa es que Microsoft entendió que el realismo no necesita ser el futuro de las interfaces, y decidió tomar el camino extremadamente opuesto de las tendencias dictadas por la manzana de Cupertino, adoptando un aspecto completamente digital con toques minimalistas, invirtiendo en una bella y clara tipografía combinada con los colores de las planchas, sin efectos degradantes o vítreos. Y muy, muy lejos de las texturas.

Hecho para el tacto, pero no sólo para él

Windows 8 está diseñado para funcionar en tabletas, PCs con pantalla táctil y PCs normales, como el que usé para probar – un MacBook Pro de 15″ con Windows instalado a través de Boot Camp. Al mirar la nueva interfaz y después de usarla durante los primeros minutos, está muy claro que todo fue diseñado para el tacto. Metro utiliza mucho desplazamiento horizontal: la cuadrícula no se extiende verticalmente, sólo hacia los lados. De esta manera, el contenido es «cortado» por la esquina derecha de la pantalla, invitando al usuario a desafiar naturalmente ese lado. Fue así conmigo: mi cerebro lo asoció automáticamente a un deslizamiento a la izquierda.

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Windows 8 PC: lenguaje táctil

Para navegar a través de hermosas pantallas puedes usar el ratón, los dedos o el trackpad de un portátil (las dos últimas opciones son más naturales). La pantalla inicial es accesible mediante el botón Windows de su teclado (o el Comando, para los que se ejecutan en hardware de Apple), lo que en mi opinión es muy práctico para el usuario.

Otra característica es el uso de las esquinas de la pantalla. Sistemas como Mac OS y Ubuntu ya utilizaban atajos y menús accesibles por las cuatro esquinas extremas del monitor, y ahora Windows también ha adoptado esta práctica de una manera muy intensa. Para acceder al menú Inicio, es necesario posicionar el cursor en la esquina inferior izquierda. La esquina superior derecha muestra un menú que contiene las funciones básicas y esenciales de todas las aplicaciones, siendo ellas: Buscar, Compartir, Menú Inicio, Dispositivos y Configuración. Estas funciones se denominan Charms y son ubicuas en la interfaz de Metro: siempre están ahí, para todas las aplicaciones, y su contenido se forma de acuerdo con la aplicación utilizada.

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Encantos en el escritorio clásico

Esa fue otra decisión inteligente. La centralización y estandarización de las funciones a las que se accede con frecuencia facilita enormemente las cosas para el usuario. La curva de aprendizaje se vuelve mucho más corta y rápida, después de todo siempre se tiene en cuenta que para compartir algo o arreglar ajustes, no es necesario pasar por los menús detrás de los menús.

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Usando el encanto de la búsqueda dentro de la aplicación Vimeo

Mientras que Charms se encarga de las configuraciones y funciones más básicas, un clic derecho abre menús más específicos para cada aplicación, presentando opciones más específicas para ese programa. En Evernote, por ejemplo, tenemos la opción de crear una nueva anotación, sincronizar o salir del servicio. En Tiempo, podemos consultar el pronóstico del tiempo en otros lugares, volver a la pantalla de inicio o escribir un comentario a Ballmer. Esto es increíblemente simple y muy objetivo.

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Otro punto positivo de Windows 8 es el menú en el que se alternan las aplicaciones (la famosa Alt + Tab). Oficialmente, ahora sería Windows + Tab, mostrando una pequeña franja lateral con todas las aplicaciones que se están ejecutando, de una manera muy sencilla y elegante. El Alt+Tab está muerto, entonces? No. Y ahí es donde tenemos otra muestra de la indecisión de Microsoft. Sigue siendo exactamente igual. La diferencia es que se muestra de la manera clásica. ¿Por qué es eso? Nadie lo sabe. Tal vez para mantener el mismo tema de Windows 7 y la diferente disposición de las ventanas en Aero, presionando también la pestaña Windows.

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La nueva pestaña Alt

Lo que tampoco sé -o al menos no lo sabía- es cómo cerrar una aplicación de Metro. En Windows 8 las aplicaciones se apagan automáticamente si el sistema detecta que no las está utilizando. ¿Pero qué pasa si quiero cerrar de todos modos? Como, ¿ahora? No vi ningún botón con una «X». Después de un día de uso, descubrí que para cerrarlos basta con hacer clic en la parte superior de la pantalla y arrastrarlos hasta el borde inferior de la pantalla. Puf. Cerrado. Es interesante notar que Microsoft trajo al escritorio la misma convención usada en los dispositivos móviles actuales: las aplicaciones no están realmente cerradas.

Diseño de Microsoft

Los iconos variados -puede ver en los dedos de Mickey a los desarrolladores y diseñadores que respetan las directrices para la creación de iconos para Windows- con flechas y el tradicional papel tapiz de polillas verdes, o los peces azules, se han convertido ahora en una bella cuadrícula compuesta de cuadrados dinámicos: son las propias aplicaciones, que ahora muestran alguna información sin tener que abrirlas. Sin brillo, sin brillo, sin sombras ni gradientes.

Qué salto! No soy un odiador de Microsoft , pero confieso que hasta Windows 7 pensé que a Microsoft no le importaba mucho el diseño. Y tal vez hasta sea verdad. Probablemente has escuchado, o te has dado cuenta antes, que los iconos de Windows 7 están todos orientados hacia la izquierda, ¿verdad?

Hasta XP todos estaban orientados hacia la derecha, ya que por defecto el usuario se sienta de frente a la pantalla, mirando directamente a su centro, y por lo tanto si los iconos están orientados hacia la derecha, estarán en la dirección de quien está usando el ordenador. Esto despierta la sensación de que todo está organizado de forma natural, igual que cuando arreglamos un cuadro torcido u organizamos nuestra pila de libros. Lo contrario también es cierto.

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Lo más curioso es que el coordinador de este proyecto, Gedeon Maheux, del estudio Iconfactory, reveló que su equipo diseñó inicialmente los iconos de la manera «correcta», es decir, mirando a la derecha. La decisión de convertirlos fue tomada por Microsoft.

Pero no en el metro: nada a la derecha o a la izquierda. Ahora los iconos de las aplicaciones son pictogramas blancos en colores vibrantes como el azul, el rojo o el verde. Siguiendo su esencia de tomar el camino opuesto, Windows 8 utiliza la ausencia de detalles de los iconos para hacerlos más legibles, sin importar el tamaño, y crear una consistencia visual mucho mayor, ya que no existe una perspectiva o paleta de colores definida por Microsoft. Esto hace que todas estas aplicaciones ya existan en el sistema. Este, por cierto, es nuestro siguiente punto.

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La sala de máquinas detrás del Metro

Todo va muy bien cuando usamos el metro. Las respuestas son rápidas, los movimientos son fluidos y el sistema es muy agradable para los ojos. Pero como todos ustedes saben, Microsoft no quería descartar el legado que se ha construido desde Windows 95 y mantuvo su escritorio clásico y su interfaz detrás de la nueva e innovadora interfaz. Quería poner un pie en cada canoa, básicamente. Entonces los problemas comienzan a surgir.

La primera vez que accedemos al escritorio clásico, nuestra inmersión, cuidadosamente creada desde el momento en que instalamos Windows 8, a través del proceso de creación de un nuevo usuario, configuración de red y pantalla de inicio, queda completamente destruida. La decisión de Microsoft de eliminar el botón Start clásico y antiguo muestra una cierta paradoja: si una de las razones por las que el escritorio clásico estaba allí era para mantener una cierta familiaridad, entonces ¿por qué eliminar el botón que sirve como referencia para prácticamente todos los usuarios de Windows?

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Al intentar innovar en sus dos mundos – Metro y clásico – Windows 8 no consigue desmantelar una experiencia que ya estaba consolidada, que es la de Windows 7. No estoy defendiendo que Microsoft se aferre a lo que ya tiene; al contrario. Sólo me refiero a una aparente inseguridad por parte del equipo responsable, ya que nos quedamos en un vai-no-go: «Ok, usuarios, para los que no les gusta Metro, tenemos el clásico escritorio. Pero espera, quitamos el botón de inicio, y hay algunas cosas…»

Lo desagradable es que una vez que te acostumbras a Metro, quieres permanecer en ese ambiente. Ambos son muy diferentes entre sí, y al intentar acercar las ventanas en el modo clásico al nuevo diseño, el resultado son ventanas más cuadradas, más compactas y menos pulidas que las de su predecesor. Todo está ahí: cinta, menús, opciones… Pero la sensación es que no deberían estar ahí, o no deberían estar así. Lo contrario también es cierto: los elementos del sistema clásico fueron inyectados en el Metro, y claramente dan la sensación de que no deberían estar allí.

Otro punto negativo de la experiencia es que el usuario depende de ambas interfaces para realizar ciertas tareas. No se puede vivir sólo en Metro, o sólo en el escritorio clásico. Para cambiar la resolución de mi pantalla, por ejemplo, pensé que encontraría esta opción dentro del menú Configuración de la pantalla inicial. Me equivoqué. Tuve que recurrir al método tradicional.

Estas idas y venidas entre las dos interfaces ponen de relieve elementos muy contrastados, y parece que en cada una de ellas falta algo. Es la sensación de que Metro no está completo (ok, literalmente no lo está) y también que Windows 7 fue colocado en el espacio que quedó en la bolsa, pero para ello fue necesario quitar algunas cosas de ella.

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Lado a lado

Una función curiosa, pero muy útil. – y que muestra este contraste es permitir al usuario colocar una aplicación de Metro junto a una clásica. Esto también es muy útil y productivo, pero visualmente es como poner aceite y agua en un vaso. Las aplicaciones no hablan y es una especie de monstruo de Frankenstein.

¿Cómo complacer a todos?

Uno de los mayores argumentos para preservar el entorno clásico de Windows se refiere a los usuarios corporativos. Y estoy de acuerdo. Pero la solución no es imposible. Microsoft no puede quedarse estancado y pegado a él. Tiene suficiente tecnología, capital y profesionales talentosos para crear soluciones sorprendentes como las vistas previas de Office 15.

De hecho, algunos desarrolladores ya han pensado de antemano y creado aplicaciones con el lenguaje visual de Metro para ser ejecutadas dentro del escritorio clásico, como MetroTwit, un hermoso cliente de Twitter que iría muy bien como si fuera hecho por la propia Microsoft. Y de hecho, no es necesario migrar todo a Metro. Lo que quiero decir es que es posible, sí, crear un entorno mucho más coherente, donde todo parece formar parte de un único ecosistema.

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MetroTwit: nuevos aires dentro del escritorio clásico

Un gran ejemplo de esto son las maquetas hechas por un usuario extranjero apodado Sputnik8 , publicado en el sitio The Verge . En él se utilizan aplicaciones comunes en un escritorio clásico, pero visualmente renovado y compatible con Metro. Estas imágenes traducen exactamente lo que creo que es el futuro ideal de Windows.

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Entiendo que Windows es usado para miles de propósitos, por cientos de miles de personas diferentes, pero esto no es excusa para no seguir adelante. Office 15, como dije allí arriba, fue muy sorprendente (positivamente hablando) y esto me da la esperanza de que esta primera versión de Windows 8 es sólo el primer paso en este camino que nos llevará a un gran y hermoso sistema: Microsoft se lo merece, y nosotros también.

Impactos y errores en el diseño de Windows 8 16Marcel Müller | Diseñador visual en el estudio Yellowicon y diseñador de turno en Tecnoblog; intente esconder los extintores lo más posible. Está en Twitter y Facebook también.

Advertencia | Las opiniones del autor del texto no reflejan necesariamente las de Tecnoblog .

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