La ingeniería de plantas puede suavizar el calentamiento global

Los niveles actuales de dióxido de carbono en la atmósfera nunca se han observado en ningún momento de la historia. Se discute mucho sobre la reducción de estos niveles a través de acuerdos de renombre como el Protocolo de Kyoto y otras medidas destinadas a reducir las emisiones de CO 2 de la quema de combustibles fósiles. Pero parece que la solución a este problema también puede estar en las plantas.

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>Un estudio publicado recientemente en Science mostró que a través de la ingeniería de plantas (conocida en paradas exitosas como plantas transgénicas), los investigadores pudieron aumentar la fotosíntesis y, en consecuencia, la absorción de CO 2 por las plantas de tabaco ( Nicotiana tabacum ). .

A pesar de ser el proceso que permite que la vida ocurra en el planeta Tierra tal como la conocemos, convirtiendo la energía de la luz en energía química, la fotosíntesis es un proceso de baja eficiencia. Entonces, la idea de los investigadores del grupo de Stephen Long en la Universidad de Illinois en Urbana era aumentar esta eficiencia. Simple en papel, difícil de ejecutar.

La baja eficiencia de la fotosíntesis hace que el exceso de luz sea dañino y puede dañar moléculas importantes. La planta luego disipa este exceso de luz a través de procesos llamados enfriamiento no fotoquímico. Una vez que comienzan, tardan mucho tiempo en apagarse, lo que provoca un retraso en la reanudación de la fotosíntesis. La pérdida de absorción de carbono debido a este retraso se estima en alrededor del 30%.

El resultado final de los investigadores fue reducir este retraso de extinción no fotoquímico mediante la inserción de genes que expresan una mayor cantidad de enzimas intermedias de este ciclo, permitiendo que la planta de tabaco reanude la fotosíntesis más rápido bajo condiciones de luz variables. Por lo tanto, estas plantas genéticamente modificadas tuvieron un aumento del 20% en su producción de biomasa, lo que también indica que su absorción de CO 2 de la atmósfera fue mayor de lo normal.

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Aumento esperado de la población mundial para 2050. Fuente: «Cómo alimentar al mundo en 2050».

Además de la consecuencia del aumento en la absorción de CO 2 de la atmósfera, esto puede conducir al mayor salto en la productividad agrícola que hemos tenido desde la década de 1970. Según datos de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) , para 2050 la productividad 70% más alto de lo que es hoy para alimentar a la población, si la tasa de crecimiento sigue siendo la misma que hoy.

Si hay una solución que puede aumentar la productividad de la planta en general y, en consecuencia, aumentar la eliminación de CO 2 de la atmósfera, este es sin duda un asunto que merece un buen debate y atención especial.

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