La Unión Europea multa a Google con 1.500 millones de euros por prácticas abusivas en AdSense

La Google recibió, este miércoles (20), su tercera multa de Unión Europea . Margrethe Vestager , Comisaria de Defensa de la Competencia de la Comisión Europea, anunció que la empresa tendrá que pagar 1.490 millones de euros por prácticas anticompetitivas relacionadas con la plataforma publicitaria AdSense.

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Podría haber sido peor. Inicialmente se dijo que la multa alcanzaría los 11.400 millones de euros, lo que corresponde al 10% de los últimos ingresos globales de Google. Aun así, 1.490 millones de euros siguen siendo una pesada sanción. ¿Qué ha hecho la empresa para merecerlo, según la Unión Europea?

Debe saber que AdSense es una plataforma que premia sitios y canales en YouTube a cambio de mostrar anuncios en páginas y vídeos. Pues bien, para la Comisión Europea, Google ha firmado contratos exclusivos con los editores de sitios para evitar la competencia con otros servicios publicitarios.

Esto se hizo, según Vestager, a través de cláusulas que prohibían a los editores colocar anuncios de plataformas competidoras en páginas que mostraban resultados de búsqueda basados en el motor de búsqueda de Google.

Esta condición entró en vigor en 2006 y se hizo más flexible en marzo de 2009. Pero para la Comisión Europea, el cambio no fue suficiente: aunque permitía la visualización de anuncios de competidores en las búsquedas del sitio, las cláusulas exigían que la posición más rentable de la página se reservara para AdSense.

Además, las nuevas cláusulas también habrían exigido a los editores que solicitaran la aprobación de Google antes de realizar cambios en la forma en que se mostraban los anuncios de las plataformas competidoras. Esto le daría a la compañía el control sobre la apariencia de estos anuncios.

Por consiguiente, la Comisión Europea concluyó que Google actuó de forma anticompetitiva entre 2006 y 2016 al imponer condiciones que impedían a los rivales competir por sus propios méritos. Sólo en Europa, la plataforma publicitaria de Google dominó más del 70% del mercado durante ese período.

Vestager explicó que el dominio del mercado no es ilegal con arreglo a las normas de la UE. «Sin embargo, las empresas dominantes tienen la responsabilidad especial de no abusar de su liderazgo restringiendo la competencia, ya sea en el mercado que dominan o en mercados separados.

Como se ha dicho al principio de la noticia, esta es la tercera multa que recibe Google de la Unión Europea. El primero, aplicado en 2017, fue de 2.400 millones de euros y relacionado con Google Shopping. La segunda, de julio de 2018, se refiere a un caso antimonopolio de Android y le costó a la empresa 4.300 millones de euros.

Kent Walker, vicepresidente senior de Asuntos Globales de Google, dijo a Engadget que la empresa ha realizado varios cambios en sus servicios para responder a las preocupaciones de la Comisión Europea y que hay otras actualizaciones en curso para dar más visibilidad a los competidores en Europa.

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