¿Memorias de Optano, reemplazo de SSD?

Recientemente, escribí un artículo relacionado con el mantenimiento de discos duros y SSDs, puede consultarlo aquí en este enlace.

El enfoque esta vez continúa con respecto a nuestros dispositivos de almacenamiento, pero añadamos un elemento más a esta broma y saquemos algunas conclusiones sobre las memorias de Optane, Intel, que está ganando cada vez más espacio en el mercado, por esta razón, desmitificaremos un poco esta nueva tecnología, y mediremos, si realmente puede haber ventajas en su adquisición o si incluso puede llegar a ser la nueva alternativa a las SSD.

Las memorias Optane fueron desarrolladas con la tecnología 3D Xpoint, que promete ser mucho más rápida y tener una vida útil mucho más larga que las memorias NAND actuales. Esta nueva tecnología fue anunciada en 2015 por Intel y Micron, pero sólo unos dos años después del anuncio comenzó a aparecer como un componente de hardware para ser utilizado en ordenadores domésticos. 

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Bueno, ¿qué son las memorias Optane de Intel y cómo pueden ayudar al rendimiento de mi equipo? La respuesta es bastante simple, pero para entenderlo primero hay que entender cómo funciona nuestro ordenador. Y para eso, tenemos que hablar primero de nuestro procesador, que es básicamente el cerebro que controla toda la información y realiza todas las tareas de nuestro ordenador, realiza estas funciones a través de la interpretación de comandos, llamados código binario, este código consiste en líneas compuestas por los números 0 y 1, distribuidos de acuerdo al comando en el que se quiere realizar. Para entender más, vea el artículo completo sobre cómo funciona un procesador. 

Pero, ¿qué importa que entendamos? Bueno, básicamente todos los datos de nuestro ordenador están formados por estas líneas de comandos de código binario, y para que nuestro procesador pueda interpretar esos datos y realizar las tareas, es necesario que estén almacenados en algún lugar, y ahí es donde entran las memorias. En la estructura de nuestro ordenador encontramos 4 tipos de memorias, ROM, RAM, caché y memoria virtual.

La ROM es la memoria básica del sistema, es imposible que el usuario realice ningún tipo de cambio en ella, es permanente y almacena datos relacionados con la fabricación, los números de serie, la fecha, la hora y las funciones de la BIOS, el sistema grabado en ella se llama firmware y es una memoria no volátil, es decir, los datos no se borran cuando el ordenador se apaga. La RAM, por otro lado, es un tipo de memoria que almacena datos temporalmente, tiene alta velocidad de transmisión pero un tamaño de almacenamiento reducido, es utilizada por el procesador para intercambiar datos, contribuyendo a la realización de tareas, la RAM, se llama volátil, ya que cada vez que se apaga el ordenador, los datos almacenados en él se perderán.

A partir de la memoria Cache, se encuentra en el procesador, dividida en tres sectores, L1, L2 y L3, tiene este esquema, ya que se divide en la comunicación entre los núcleos del procesador, entre el uso individual y en el intercambio de información con la RAM, tanto la caché como la RAM, también es volátil, pero tiene un tamaño muy reducido, pero velocidades y costes mucho mayores. La caché es responsable de almacenar e intercambiar datos con la RAM, realizando así todas las operaciones necesarias para la ejecución de las tareas. Por último, la memoria virtual no es más que una operación lógica del propio Windows, que almacena temporalmente los archivos en el disco duro, excluyéndolos después de un tiempo. 

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Las memorias están explicadas, pero ahora tenemos que destacar el papel de la HD o SSD en este artículo. Se consideran memorias no volátiles, ya que son las encargadas de almacenar todos nuestros datos de forma permanente, o hasta que queramos borrarlos, estos dispositivos, a diferencia de la RAM y la caché, tienen altas capacidades de almacenamiento, y el HD en particular, la forma en que trabaja con los discos y almacena los datos a través de impulsos magnéticos es un poco más lenta que la SSD, que a su vez almacena los archivos a través de bloques, haciendo que el procedimiento sea mucho más rápido. Compruebe todo lo que necesita saber sobre los discos duros y las unidades SSD en este artículo.

Ahora que hemos definido a todos los participantes del proceso de funcionamiento del ordenador, podemos explicar cómo ocurre y cómo las memorias de Optane formarán parte de él. El procedimiento de ejecución de cualquier programa, video, aplicación, juego o cualquier tarea por parte del ordenador, consiste en un comando desde el procesador, al disco duro o SSD, solicitando los archivos necesarios para la ejecución del mismo, luego el dispositivo enviará estos datos a las RAMs, después de lo cual, la RAM se encarga de la comunicación con el procesador a través de la memoria caché del mismo, luego se realizan las tareas, En este proceso, mientras más memoria caché y RAM tenga, más tareas podrá realizar al mismo tiempo, en términos de velocidad, esto dependerá de la frecuencia de la memoria y de la velocidad del procesador, pero también del dispositivo de almacenamiento, ya que el disco duro, al ser más lento, tarda más tiempo en buscar información y enviarla a la RAM, lo que ya no ocurre en la SSD, que puede realizar este procedimiento mucho más rápido. 

En pocas palabras y con una explicación muy simple, este es el proceso de operación de la computadora. ¿Pero qué hay de los recuerdos de Optane? Funcionaban como una especie de puente entre el disco duro y la RAM. Optane, es una memoria no volátil, y funciona primero realizando un análisis de su sistema, resaltando las aplicaciones más utilizadas, luego las mueve a su memoria. Este procedimiento se realiza de forma automática, el usuario no puede elegir qué será movido a la memoria de Optane, de esta forma la memoria asegura que los archivos más accedidos estén en su almacenamiento, moviéndolos a la RAM, para una ejecución más rápida. Debido a que Optane tiene una tecnología nueva y mucho más rápida, este puente termina acelerando los procesos dentro del ordenador, a grandes rasgos, podría describirse como un acceso directo a los archivos.


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¿Vale la pena o no?

Entendiendo cómo funciona el proceso, ¿qué conclusiones podemos sacar de esta nueva tecnología? ¿Vale la pena? ¿Puede sustituir a la unidad SSD? Continúa conmigo e intentaré responder a todas tus preguntas. 

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La memoria Optane no es una unidad SSD más barata con menos espacio de almacenamiento, al contrario, incluso se puede utilizar junto con ella, pero no garantiza muchas diferencias de rendimiento con este tipo de dispositivo de almacenamiento. Con los discos duros comunes, la memoria Optane puede ofrecer una diferencia muy considerable, haciendo que el ordenador sea mucho más rápido, especialmente al arrancar el sistema. El problema aquí es la memoria de Optane, que tiene una capacidad de sólo 16GB o 32GB, así que si usted hace mucho trabajo pesado en su computadora no tiene suficiente capacidad para satisfacer toda la demanda de archivos usados con frecuencia, pero aún así mejora considerablemente algunas funciones de la computadora. 

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Si sólo tiene un HD normal, la adición de una memoria SSD u Optane puede cambiar completamente su vida, haciendo que su equipo sea mucho más rápido. Sin embargo, hay algunas circunstancias que deben tenerse en cuenta, la primera de las cuales es el valor. Las memorias Optane, se pueden encontrar con valores en el promedio de R$200 para las versiones de 16GB y R$400 para las de 32GB. El valor de una unidad SSD de 120 GB acaba por estar en el promedio de R$300. Y esto termina por implantar la duda, Optane + HD o una SSD + HD sólo para datos. Bueno, otro factor que puede ayudar a la hora de elegir, es la plataforma que soporta memorias Optane, esta tecnología fue desarrollada recientemente y sólo los procesadores de la 7ª generación de Intel, con placas base con socket M.2 dan soporte a este tipo de hardware. En este caso, si usted tiene un procesador de generaciones anteriores o incluso un chip AMD, no será posible utilizar la tecnología Optane. 

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Este es un factor negativo de esta nueva tecnología, pero si usted tiene todos los requisitos necesarios para usar Optane, ¿es la mejor opción? La respuesta dependerá del tipo de usuario que seas, si utilizas programas muy pesados, como photoshop, premiere u otros programas de renderizado, lo ideal sería utilizar una memoria Optane de 32GB, pero el coste-beneficio es muy alto, aunque aporta un rendimiento ligeramente mejor que una SSD. En este caso, la SSD sería la opción más recomendada, ya que el mayor espacio de almacenamiento ayuda mucho en el renderizado y en programas más pesados. Pero si usted es un usuario ocasional, que juega algunos juegos, utiliza pocos programas y sólo quiere extraer la máxima velocidad de su ordenador, la memoria Optane es muy recomendable, los 16GB influirán mucho en el rendimiento y el coste-beneficio será muy válido. 

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Ahora bien, en cuanto al uso de SSD + Optane, en mi opinión, la diferencia es pequeña para la inversión, pero si eres un entusiasta y que extraes el máximo rendimiento del ordenador, la combinación es válida, si tienes el dinero para invertir, pero no esperas mucha diferencia.

En cuanto al futuro, es previsible que tanto las SSDs como las memorias Optane empiecen a ser más baratas, y esto puede cambiar y muchas de las ventajas en cada segmento, siendo posible incluso especular con las SSDs con tecnología 3D Xpoint. Pero, ¿qué te pareció? Díganos, ¿qué opina de esta nueva tecnología, podrá retirar los SSDs actuales? Y no olvide, si tiene alguna pregunta o sugerencia para las pautas, simplemente déjelas en los comentarios.

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