Su smartphone probablemente contiene cobalto extraído por niños desprotegidos.

Su smartphone, como muchos otros productos electrónicos, contiene Cobalt, probablemente extraído por niños de las minas del Congo, y este elemento altamente tóxico a menudo se extrae sin protección, causando enfermedades horribles para estos pequeños trabajadores. Todo esto para que puedas jugar tranquilamente Candy Crush en el metro o establecer tu última autoestima…

Baterías de litio, transistores… el cobalto, por muy tóxico que sea, es un elemento esencial de la electrónica. Y con la aparición de los coches eléctricos y la creciente necesidad de baterías, la demanda sigue creciendo. Lo que el público no sabe necesariamente es que este cobalto suele ser extraído por los niños de las minas del Congo.

Un informe de Amnistía Internacional señala que es en el Congo donde se extraen muchos de estos materiales esenciales para la tecnología actual. La población local trabaja en estas minas a toda costa: enfermedades, envenenamiento por metales pesados, contaminación de las aguas subterráneas. Y todo ello por un salario tan vital como irrisorio: un dólar al día.

En estas condiciones, toda la familia trabaja, incluidos los niños. Una investigación realizada por Amnistía Internacional muestra que no es raro encontrar pequeños pasos por encima de tres manzanas en estas minas, alrededor de los 7 años de edad. Y todo el mundo está obviamente expuesto sin protección a los peligros aterradores de la extracción de este metal pesado: infección pulmonar y cáncer, daño al corazón y a la tiroides.

80 personas han muerto en minas de cobalto congoleñas desde principios de año

En un país que ya sufre de desnutrición, el cobalto también tiene un efecto insidioso en el sistema gastrointestinal. Un total de 80 personas han muerto en estas minas desde principios de año. Y, se lo damos en mil, ¿qué empresas cree que se abastecen de cobalto congoleño? LG, Samsung, Apple, BMW, Renault-Nissan y General Motors aparecen entre otros nombres.

Los fabricantes de automóviles alcanzan la cínica ventaja de utilizar cobalto para fabricar las baterías de los llamados vehículos eléctricos “limpios” del mañana. En caso de que se lo esté preguntando, sí, existen normas internacionales. Pero como a menudo, son más bien ligeros y, en cualquier caso, sólo se respetan.

Por ejemplo, la OCDE, de la que Francia es miembro, afirma que “las empresas que utilizan cobalto procedente de operaciones mineras muy peligrosas deben identificar a sus fundidores y refinerías y revelar su propia evaluación del cumplimiento por parte de la fundición de las prácticas de diligencia debida en relación con la identificación y eliminación de los riesgos y abusos de los derechos humanos”.

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La mención “su propia evaluación” deja, más allá del juego accidental de palabras, bastante desconcertante. Como señala Amnistía, “ninguna de las empresas mencionadas pudo demostrar que cumplía” con las normas mencionadas anteriormente. En Francia, una nueva ley que pronto será examinada por el Senado debería permitir castigar a las empresas francesas por garantizar el respeto de los derechos humanos en su cadena de suministro.

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